ETT LÅNGT OCH BRETT ÄVENTYR

Kometos historia sträcker sig från Kauhajoki till Sibirien, från Afrika till Alaska och från problem till idéer.

Kometos VD Raimo Niemi har funderat mycket på bredden i livet. "Jag vill kunna sitta i min gungstol och tänka att jag levt så mycket mer än bara ett långt liv", säger han. Niemi har lanserat samma filosofi även i sin affärsverksamhet. Kometos är ett modigt företag. Det är ett företag som vågar prova nya saker, lära av sina misstag, lyckas och att växa.

Äventyret med upp- och nedförsbackar har redan pågått i ett kvarts sekel. Raimo Niemi grundade Kometos 1991, dvs. mitt i den värsta ekonomiska krisen i vår historia. Lågkonjunkturen drabbade även Niemi, men i enlighet med sin filosofi bestämde han sig för att ta lärdom av sina misstag. "Spegeln är till för mer än bara rakning, det är bara att fortsätta kämpa utan att anklaga andra", berättar han på sitt färgstarka och humoristiska sätt.  

HISTORIENS VIKTIGASTE PUSSELBIT

Idén till en modulkonstruerad livsmedelsanläggning föddes runt årsskiftet 1990, när fältslakt på förbjöds i Finland. Det året var vintern mild och renkadavren ruttnade bort på fältslakterierna. Kometos utvecklade en mobil enhet, där slakten, kötthanteringen och transporten sköttes inom samma väggar, på hjul. Renbeteslagen gillade idén, men staten satte käppar i hjulen genom betydligt större stöd till de fasta anläggningarna än till de mobila. Niemi var tvungen att komma på en lösning och han började tänka på modulhusen i sin hemstad Kauhajoki. "Varför inte göra livsmedelsanläggningar med samma modul-idé?", minns Niemi sin aha-upplevelse.

Niemi hade redan tidigare kommit i kontakt med det tyska sandwich-elementet, som han hade utvecklat för den finländska transportlogistiken. Han vidareutvecklade produkten med hänsyn till kraven för livsmedelsbranschen och slutresultatet blev ST-elementet som används än idag.

I och med denna ekvation föddes Kometos första marknadsledande produkt, modulbyggd livsmedelsansläggning. Niemi gjorde sin första betydande renslaktsaffär i Ryssland 1992 och idag har företaget 45 olika modulbaserade produkter i sitt produktsortiment

Elementet som Kometos använder är helt kondensfritt både i Sibirien och i Afrika. Fukt är livsmedelsindustrins fiende nummer ett, och lösningen på just det problemet har lyft Kometos till ledarpositionen i sin bransch. Det andra trumfkortet är snabbheten. Raimo Niemi skrattar och berättar att företaget innehar det inofficiella världsrekordet i sin bransch. "Vi installerade ett gris-nötslakteri i Kazakstan. Jag åkte dit med två montörer och inledde arbetet, redan den andra dagen pågick slakten i anläggningen. Den tredje dagen tillverkade jag korv där", minns han.

VÄRLDEN ÄR FULL AV FRÅGOR OCH SVAR

Kometos löser befintliga problem, oavsett om det gäller livsmedelbranschen i allmänhet eller särskilt en specifik kund. Företagets andra huvudprodukt, upptiningssystemet, började med frysta julskinkor. En vän till Niemi arbetade på en köttfabrik och önskade en lösning på hur saltlösningen i skinkan inte skulle rinna ut i kundernas händer redan i butiken. Svaret hittades i naturen: enbart solen smälter inte snön, men solstrålarna i kombination med vinden förgör snön på ett ögonblick. Behärskad och kontrollerad användning av dessa element sparar åtskilliga procent av köttets vikt och garanterar dess kvalitet. "Man måste hela tiden ha ögonen på skaft och öronen på spänn", citerar Niemi en livsvisdom han hört. Innovationer föds inte vid ett skrivbord, utan ute i världen och i tankarna.

Ibland behöver en idé inte födas ute i världen utan den kommer till dig. Ett norskt oljeföretag kontaktade Kometos eftersom biltvättarna i Oslo ruttnade bort samtidigt som nya bygglov nekades. Den enda tillgängliga lösningen blev att beklä tegelväggarna med Kometos element. Niemi insåg marknadsbristen och inledde obevekliga testningar. "Jag och en vän tvättade våra bilar sammanlagt 300 gånger på olika håll i Finland. Till och med plåten började bli repig", ler han.

Men varje repa var värt det. Niemi hittade en lämplig leverantör av borstar och maskiner. Det av Niemi delvis ägda bolaget Neviso programmerade alla nödvändiga program. Målet var ända från början att skapa en tvättstation som skulle fungera dygnet runt utan personal. Det lyckades så bra att konkurrenterna ville kopiera konceptet. Det var lättare sagt än gjort.

"En av kopierarna blev till och med tvungen att ringa till mig och fråga hur vi hade ordnat ventilationen och uppvärmningen. Och självklart bidrog jag med råd och sa att de kunde köpa maskinen som de saknade av oss". Niemi skickade en offert till männen, dock utan rabatter. Den affären avslutades aldrig.

HELA VÄRLDEN I KAUHAJOKI

Niemis blick riktas mot framtiden även när han minns det förgångna. Han vill bevara sin barnsliga nyfikenhet; vara galen, prova på och ta sig an utmaningar. Det är möjligt, eftersom hela personalen har samma inställning. "Jag är verkligen nöjd med personal på hela företaget. Det är viktigt att de anställda upplever det som sin grej. Kometos är ett familjeföretag och varje gruppmedlem räknas in i familjen. Det här gör vi tillsammans".

Kometos vision har målsättningen att vara marknadsledande och föregångare i allt. Kometos andra vision är att ständigt vidareutbilda personalen. Till företagets tredje fundament hör: "Vi löser problem i våra kunders livsmedelsprocesser internationellt". Kometos har sedan begynnelsen önskat vara ett internationellt företag med partners, istället för bara ett exportföretag. "När vi stöter på ett problem kan vi söka svar i hela världen, beskriver direktören från Kauhajoki.

STOLT FRAMÅT

Såsom framgår av visionerna, har Kometos stora tillväxtambitioner. Nästa mål är att öka omsättningen till över 15 miljoner euro. "Vi är stolta över att vara en av världens bästa".

Pengar är en viktig motor men ger också en möjlighet att hjälpa andra. Närmast Niemis hjärta är historien om utvecklingen av den ryska minoritetsbefolkningen Nenets näringsliv, tack vare Kometos företagsverksamhet. När Niemi besökte Nenets första gången 1995 kostade en hel slaktad ren 1 dollar.

Tillsammans med sameregionens utbildningscenter, ryska renägarförbundet, renägarna och regionförvaltningsverken utbildade företaget ett hundratal veterinärer och personer som arbetade med renarna i att hantera köttet enligt nordiska hygienstandarder. Utbildningen fortgår än.

"Nu får nenetserna och hela Rysslands nordliga region 6,5 euro per kilogram för sitt renkött, tack vare Kometos. Det har ökat deras levnadsstandard betydligt och det är vi stolta över".