PITKÄ JA LEVEÄ SEIKKAILU

Kometoksen tarina on kulkenut Kauhajoelta Siperiaan, Afrikasta Alaskaan ja ongelmista oivalluksiin.

Kometoksen toimitusjohtaja Raimo Niemi on pohtinut paljon elämän leveyttä. "Haluan kiikkustuolissa miettiä, että tuli elettyä muutakin kuin pituutta", hän sanoo. Saman filosofian Niemi on lanseerannut myös liiketoimintaansa. Kometos on seikkaileva yritys. Se on yritys, joka uskaltaa kokeilla, oppia virheistään, onnistua ja kasvaa.

Seikkailua ylä- ja alamäkineen on kestänyt jo neljännesvuosisadan. Raimo Niemi perusti Kometoksen vuonna 1991 eli keskellä historiamme vaikeinta talouskriisiä. Lama ei suinkaan ollut säästellyt Niemeä, mutta filosofiansa mukaisesti hän päätti oppia virheistään. "Peili on tehty muutakin kuin parranajoa varten, muita syyttelemällä saa vain jatkaa rypemistä", hän kuvailee värikkäällä ja humoristisella tavallaan.  

 

TARINAN TÄRKEIN PALIKKA

Idea moduulirakenteisesta elintarvikelaitoksesta syntyi 90-luvun taitteessa, kun kenttäteurastus kiellettiin Suomessa. Samana vuonna talvi oli leuto ja porojen ruhot mädäntyivät kenttäteurastamoihin. Kometos kehitti mobiiliyksikön, jossa teurastus, lihan käsittely ja kuljetus hoituivat samojen seinien sisällä, pyörien päällä. Paliskunnat innostuivat ideasta, mutta valtio heitti kapuloita rattaisiin tukemalla kiinteitä laitoksia huomattavasti enemmän kuin liikkuvia. Niemen oli keksittävä ratkaisu, ja hän alkoi miettiä kotikuntansa Kauhajoen viipaletaloja. "Miksei elintarvikelaitoksia voisi tehdä samalla moduuli-idealla?", Niemi muistelee ahaa-elämystään.

Niemi oli jo aiemmin tutustunut saksalaiseen sandwich-elementtiin, jota hän oli kehittänyt suomalaisen kuljetuslogistiikan tarpeisiin. Hän jatkojalosti tuotetta elintarvikealan vaatimuksia silmällä pitäen ja lopputuloksena oli edelleen käytössä oleva ST-elementti.


Tämän yhtälön myötä syntyi Kometoksen ensimmäinen markkinajohtajatuote, moduulielintarvikelaitos. Ensimmäisen merkittävän poroteurastamokauppansa Niemi teki Venäjälle vuonna 1992 ja tänä päivänä yrityksen tuotevalikoimaan kuuluu 45 erilaista moduuliajatteluun perustuvaa tuotetta.

Kometoksen käyttämä elementti on täysin kondensoimaton niin Siperiassa kuin Afrikassa. Kosteus on elintarviketeollisuuden vihollinen numero yksi, ja juuri tuon ongelman selättäminen on nostanut Kometoksen alansa ykköseksi. Toinen valttikortti on nopeus. Raimo Niemi nauraa, että yrityksellä on hallussaan alansa epävirallinen maailmanennätys. "Asensimme Kazakstaniin sikanautateurastamon. Menin sinne kahden asentajan kanssa, aloimme töihin ja toisena päivänä laitoksessa teurastettiin. Kolmantena päivänä tein siellä makkaraa", hän muistelee.

 

MAAILMA TÄYNNÄ KYSYMYKSIÄ JA VASTAUKSIA

Kometos ratkaisee olemassa olevia ongelmia, koskivatpa ne elintarvikealaa yleisesti tai jotain asiakasta erityisesti. Yrityksen toinen päätuote, sulatusjärjestelmä, sai alkunsa pakastetuista joulukinkuista. Niemen tuttava työskenteli lihatehtaassa ja kaipasi ratkaisua siihen, etteivät kinkun suolanesteet valahda jo kaupassa asiakkaan kassiin. Vastaus löytyi luonnosta: pelkkä aurinko ei sulata lumia, mutta paiste yhdistettynä tuuleen hävittää talven jäljet hetkessä. Näiden elementtien hallittu ja kontrolloitu käyttö säästää usean prosentin lihan painosta ja takaa sen laadun. "Pitää elää silmät tapilla ja korvat höröllä", siteeraa Niemi kuulemaansa elämänviisautta. Innovaatiot eivät synny työpöydän äärellä, vaan maailmalla kulkiessa ja ihmetellessä.

Joskus ideaa ei tarvitse synnyttää maailmalla, vaan se tulee luokse. Norjalainen öljy-yhtiö otti Kometokseen yhteyttä, koska Oslon autopesuhallit mätänivät, ja samalla uudet rakennusluvat evättiin. Ratkaisuksi jäi olemassa olevien tiiliseinien vuoraaminen Kometoksen elementillä. Niemi oivalsi markkinaraon ja aloitti armottoman testaamisen. "Minä ja pari kaveria pesimme automme yhteensä 300 kertaa eri puolella Suomea. Siinä alkoi olla pelti naarmulla", hän hymyilee.

Jokainen naarmu oli kuitenkin uurteensa arvoinen. Niemi löysi sopivan toimittajan harjoille ja koneille. Niemen osittain omistama yhtiö Neviso ohjelmoi tarvittavat järjestelmät. Tavoite oli alusta alkaen ympäri vuorokauden toimiva, miehittämätön pesuasema. Se onnistui niin hyvin, että kilpailijat halusivat kopioida konseptin. Se oli helpommin sanottu kuin tehty.

"Eräskin kopioija joutui soittamaan minulle ja kysymään, kuinka olemme järjestäneet ilmanvaihdon ja lämmityksen. Totta kai neuvoin ja kerroin, että meiltä voi ostaa puuttuvan koneen". Niemi lähetti miehelle tarjouksen, tosin ilman alennuksia. Niitä kauppoja ei koskaan viety päätökseen.

 

KOKO MAAILMA KAUHAJOELLA

Menneitäkin muistellessa Niemen katse tähyää kohti tulevaisuutta. Hän haluaa säilyttää lapsenmielisen uteliaisuutensa; hullutella, kokeilla ja selättää haasteita. Se on mahdollista, koska koko henkilökunnan asenne on sama. "Olen todella tyytyväinen koko yrityksen väkeen. On tärkeää, että työntekijät kokevat tämän omaksi jutukseen. Kometos on perheyritys ja perheeksi lasketaan jokainen tiimin jäsen. Tätä tehdään yhdessä".

Kometoksen visioon on kirjattu tavoite olla kaikessa markkinajohtaja ja edelläkävijä. Sen mahdollistaa vision toinen merkintä henkilökunnan jatkuvasta kouluttamisesta. Yhtiön kolmas kivijalka kuuluu: ”Ratkaisemme asiakkaidemme elintarvikkeita koskevia prosessiongelmia kansainvälisesti.” Kometos on alusta asti halunnut olla vientiyhtiön sijaan kansainvälinen yhtiö, jolla on partnereita. "Kun eteen tulee ongelma, meillä on koko maailma auki löytää vastaus, kauhajokinen toimitusjohtaja kuvailee".

 

YLPEÄNÄ ETEENPÄIN

Niin kuin visiosta voi päätellä, on Kometoksen kasvuhalu kova. Seuraava tavoite on puskea liikevaihto 15 miljoonan euron paremmalle puolelle. "Me olemme ylpeitä siitä, että olemme maailman parhaita".

Raha on tärkeä moottori, mutta se tarjoaa myös mahdollisuuden auttaa muita. Lähimpänä Niemen sydäntä on tarina venäläisen nenetsi-vähemmistökansan elinkeinon kehittymisestä Kometoksen yritystoiminnan ansioista. Kun Niemi kävi Nenetsiassa ensimmäistä kertaa vuonna 1995, maksoi kokonainen teurastettu poro yhden dollarin.

Yhdessä Saamelaisalueen koulutuskeskuksen, Venäjän poromiesliittojen, poromiesten ja aluehallintojen kanssa yritys koulutti satoja eläinlääkäreitä sekä porojen parissa työskenteleviä käsittelemään lihaa pohjoismaista hygieniatasoa vastaavalla tavalla. Koulutus jatkuu edelleen.

"Nyt nenetsit ja koko Venäjän pohjoinen alue saavat porosta 6,5 euroa kilolta ja Kometos on saanut sen aikaan. Se on parantanut heidän elintasoaan huomattavasti ja siitä olemme ylpeä".